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Bouche à oreille : le meilleur de Philadelphie de Piers Marchant

Bouche à oreille : le meilleur de Philadelphie de Piers Marchant

Le rédacteur en chef de two.one.five Magazine et 215mag.com, Piers Marchant, nous livre ses adresses gourmandes préférées autour de Philadelphie.

Brunch : Sit 'n Eat de Honey

Fantaisie : XIX

Meilleur rapport qualité-prix : Nam Phuong

Scène de bar/Boissons : Le Franklin

Repas d'affaires: Centre-ville continental

Burger : Croquis Burger

Pizza: Tacconnelli's

Sandwich : Paesano's

Camion de nourriture : les tacos honnêtes de Tom

Régional : Dutch Eating Place (marché du terminal de lecture)

Joyau caché : le restaurant Kanella

Mexicain/latino-américain : Taco Riendo

Japonais: Izumi

Espagnol/Tapas : Amada

Thaï/Asie du Sud-Est : Tamarin

Carte des vins : Tria

Chinois : Verts de moutarde

Fruits de mer : The Sansom Street Oyster House

Bifteck: Sabot et nageoire

Italien: Villa de Rome

Barbecue : rue Percy

Desserts : Betty brune

Indien : Ben's Palace

Végétarien : Mama's

Wild Card : Koo-Zee-Doo


Le Gourmand Pas Cher

Une centaine de clients se pressent dans huit lignes de caisse chez Trader Joe's à Tyson's Corner, en Virginie. Leurs chariots sont chargés d'articles gastronomiques inhabituels : tamales roulés à la main, carrés d'agneau australien marinés, graines de soja enrobées de chocolat. Jon F. Mitchell, un gérant de magasin, regarde la foule et fait sauter le bouchon d'une bouteille de 3 $ de Charles Shaw Beaujolais, le vin maison de Trader Joe. "Nous avons un Beaujolais nouveau ici, destiné à être bu jeune", lance-t-il aux acheteurs en le versant dans des tasses Dixie. La bouteille se vide rapidement. Mitchell en ouvre trois autres.

L'atmosphère toujours festive des 253 magasins Trader Joe's, appréciés des gastronomes frugaux pour leurs concoctions de haute qualité et bon marché, semble encore plus exubérante de nos jours. La société de Monrovia, en Californie, commence à s'aventurer au-delà des centres commerciaux de banlieue isolés vers lesquels ses fans dévoués affluent - certains conduisent pendant des heures - depuis 39 ans. S'étendant dans les quartiers à loyer élevé, Trader Joe's a ouvert son premier magasin à Manhattan en mars, l'un des 33 nouveaux points de vente depuis la fin de l'année 2004.

Les clients dévoués de Trader Joe aiment la nourriture, les prix et le sens de l'humour. Des homards en plastique sont suspendus dans des filets de pêche par la section des fruits de mer et les membres du personnel portent des chemises hawaïennes et des étiquettes portant les mentions "Capitaine" et "Premier lieutenant". Les panneaux écrits à la main incluent de nombreux points d'exclamation, comme dans "1 $ de moins que l'année dernière !" et « bio ! » et invitez les clients à découvrir de nouvelles offres. Ajoutant à l'allure, les choix de produits, bien que limités (2 000 références, contre 45 000 dans un grand Safeway), ne sont pas tout à fait prévisibles. Avec 10 à 15 nouveautés chaque semaine, un magasin devient le théâtre d'une chasse au trésor. Où d'autre allez-vous trouver des grappes de céréales de soja et de lin (3,49 $), des biscuits au gingembre (2,29 $) et du mélange de pain de maïs bleu Jalapeño (2,29 $) ?

"Quand vous regardez les détaillants en alimentation, il y a le bas de gamme, le grand milieu et puis il y a le côté cool - c'est Trader Joe's", explique Richard George, professeur de marketing alimentaire à l'Université St. Joseph à Philadelphie. Le bouche à oreille est tel que le budget publicitaire peut être faible, à 0,2 % des ventes, contre 4 % pour un supermarché. "Vous devez vraiment essayer ce granola", dit un client à un autre dans un magasin de Westwood, N.J., tenant un sac de granola au gingembre de Trader Joe. "Vous ne pouvez l'obtenir nulle part ailleurs."

Trader Joe's transporte principalement des marchandises avec ses propres étiquettes. Il y a "Trader Giotto's" pour les articles italiens, "Trader Ming's" pour les articles chinois. Les ingrédients des produits et les suggestions de service sont détaillés, à la manière du détaillant de vêtements J. Peterman, dans les magasins et dans la circulaire sur le papier journal de l'entreprise alimentaire. ("Mec, nous avons des biscuits de vacances totalement scandaleux.… Ces biscuits au beurre n'ont pas de gras trans. Radical.") Certains des articles sont des contrefaçons de marques nationales. Les Joe's O ressemblent à des Cheerios mais coûtent deux fois moins cher.

Les sources farouchement gardées de Trader Joe sont pour la plupart des petits fabricants d'aliments, bien que certaines grandes entreprises, dont Ian's Natural Foods, fassent de la fabrication. Un peu comme Pier 1 Imports, Trader Joe's envoie des éclaireurs dans le monde entier pour trouver des produits finis que d'autres détaillants ne vendent pas ou pour trouver des ingrédients pour ses propres recettes. Le président de Trader Joe, Doug Rauch, qui, comme d'autres dirigeants de Trader Joe's, refuse d'être interviewé, a récemment déclaré aux participants à une conférence sur le marketing alimentaire qu'il avait commencé à créer ses propres produits afin que "nous puissions mettre notre destin entre nos mains".

La chaîne a réalisé un chiffre d'affaires de 4,5 milliards de dollars l'année dernière, estime la revue spécialisée Actualités des supermarchés, se rapprochant de Whole Foods , avec des ventes de 4,7 milliards de dollars provenant d'articles plus chers. Les magasins Trader Joe's sont petits, en moyenne 12 500 pieds carrés (le magasin de 15 000 pieds à Manhattan est une valeur aberrante). Ainsi, l'entreprise génère des revenus annuels de 1 440 $ par pied carré. Whole Foods ne fait que 783 $, le supermarché moyen 600 $.

Trader Joe's appartient à l'une des familles de marchands les plus riches d'Europe, les Albrecht, qui ont fait fortune de 32,2 milliards de dollars en vendant des produits de marque privée. Ils gardent également leurs affaires privées. Aucun membre de la famille n'a été interviewé depuis que Theo Albrecht, le cofondateur du groupe allemand Aldi, a été kidnappé et libéré contre une rançon de 3 millions de dollars en 1971. La direction de Trader Joe est tout aussi discrète depuis que la famille a acheté la chaîne en 1978.

Trader Joe's a été créé par Joe Coulombe, qui a acheté trois magasins de proximité à Los Angeles en 1958. Au lieu de rivaliser avec 7-Eleven, Coulombe a décidé pendant ses vacances dans les Caraïbes d'adopter un thème tropical et de se concentrer sur la construction de magasins sans fioritures avec des -trouver des produits gastronomiques à des prix incroyablement bas, explique Len Lewis, auteur de L'aventure de Trader Joe (Dearborn, 2005). Le raisonnement de Coulombe : Les consommateurs sont plus disposés à essayer de nouvelles choses en vacances.

L'avenir de Trader Joe's s'annonce un peu plus compliqué. L'entreprise, qui n'a ajouté des scanners à ses lignes de caisse qu'il y a cinq ans - la direction les considérait trop impersonnels - pourrait avoir du mal à maintenir son attrait folklorique au fur et à mesure de sa croissance. Elle a déjà plus de mal à gérer ses fournisseurs. Il n'y a pas si longtemps, Trader Joe's a rompu ses liens avec Bingham Hill Cheese de Fort Collins, Colorado, lorsque le fromager n'a pas pu faire face à une explosion des commandes du détaillant alimentaire. (Bingham Hill a fermé ses portes en février.) Trader Joe's a dû rappeler certaines entrées de poulet congelées en octobre dernier, après la découverte de la bactérie Listeria dans l'usine de l'un de ses fournisseurs. En décembre, il a retiré un vin blanc italien des magasins du pays après la Actualités quotidiennes de Dayton dans l'Ohio a publié une critique de sa qualité incohérente.

Les grands rivaux visent. Le directeur général de Whole Foods, John Mackey, a déclaré que son entreprise avait créé sa marque de commerce de marque privée "365" pour se mesurer à Trader Joe's. Costco, le détaillant discount de style entrepôt, a ajouté une gamme de vins de Cameron Hughes, surnommés "Ten-Clam Cam", comme "Two-Buck Chuck", qui est ce que les acheteurs de Trader Joe appellent son étiquette Charles Shaw.

Pourtant, le fait que Trader Joe's soit devenu aussi grand qu'il l'a fait sans attirer beaucoup de concurrence frontale montre à quel point il est difficile d'imiter une formule originale avec un culte.


Le Gourmand Pas Cher

Une centaine de clients se pressent dans huit lignes de caisse chez Trader Joe's à Tyson's Corner, en Virginie. Leurs chariots sont chargés d'articles gastronomiques inhabituels : tamales roulés à la main, carrés d'agneau australien marinés, graines de soja enrobées de chocolat. Jon F. Mitchell, un gérant de magasin, regarde la foule et fait sauter le bouchon d'une bouteille de 3 $ de Charles Shaw Beaujolais, le vin maison de Trader Joe. "Nous avons un Beaujolais nouveau ici, destiné à être bu jeune", lance-t-il aux acheteurs en le versant dans des tasses Dixie. La bouteille se vide rapidement. Mitchell en ouvre trois autres.

L'atmosphère toujours festive des 253 magasins Trader Joe's, appréciés des gastronomes frugaux pour leurs concoctions de haute qualité et bon marché, semble encore plus exubérante de nos jours. La société de Monrovia, en Californie, commence à s'aventurer au-delà des centres commerciaux de banlieue isolés vers lesquels ses fans dévoués affluent - certains conduisant pendant des heures - depuis 39 ans. S'étendant dans les quartiers à loyer élevé, Trader Joe's a ouvert son premier magasin à Manhattan en mars, l'un des 33 nouveaux points de vente depuis la fin de l'année 2004.

Les clients dévoués de Trader Joe aiment la nourriture, les prix et le sens de l'humour. Des homards en plastique sont suspendus dans des filets de pêche par la section des fruits de mer et les membres du personnel portent des chemises hawaïennes et des étiquettes portant les mentions "Capitaine" et "Premier lieutenant". Les panneaux écrits à la main comportent de nombreux points d'exclamation, comme dans "1 $ de moins que l'année dernière !" et « bio ! » et invitez les clients à découvrir de nouvelles offres. Ajoutant à l'allure, les choix de produits, bien que limités (2 000 références, contre 45 000 dans un grand Safeway), ne sont pas tout à fait prévisibles. Avec 10 à 15 nouveautés chaque semaine, un magasin devient le théâtre d'une chasse au trésor. Où d'autre allez-vous trouver des grappes de céréales de soja et de lin (3,49 $), des biscuits au gingembre (2,29 $) et du mélange de pain de maïs bleu Jalapeño (2,29 $) ?

« Quand vous regardez les détaillants en alimentation, il y a le bas de gamme, le grand milieu et puis il y a le côté cool – c'est Trader Joe's », explique Richard George, professeur de marketing alimentaire à l'Université St. Joseph à Philadelphie. Le bouche à oreille est tel que le budget publicitaire peut être faible, à 0,2 % des ventes, contre 4 % pour un supermarché. "Vous devez vraiment essayer ce granola", dit un client à un autre dans un magasin de Westwood, N.J., tenant un sac de granola au gingembre de Trader Joe. "Vous ne pouvez l'obtenir nulle part ailleurs."

Trader Joe's transporte principalement des marchandises avec ses propres étiquettes. Il y a "Trader Giotto's" pour les articles italiens, "Trader Ming's" pour les articles chinois. Les ingrédients des produits et les suggestions de service sont détaillés, à la manière du détaillant de vêtements J. Peterman, dans les magasins et dans la circulaire sur le papier journal de l'entreprise alimentaire. ("Mec, nous avons des biscuits de vacances totalement scandaleux.… Ces biscuits tout beurre n'ont pas de gras trans. Radical.") Certains des articles sont des contrefaçons de marques nationales. Les Joe's O ressemblent à des Cheerios mais coûtent deux fois moins cher.

Les sources farouchement gardées de Trader Joe sont pour la plupart des petits fabricants d'aliments, bien que certaines grandes entreprises, dont Ian's Natural Foods, fassent de la fabrication. Un peu comme Pier 1 Imports, Trader Joe's envoie des éclaireurs dans le monde entier pour trouver des produits finis que d'autres détaillants ne vendent pas ou pour trouver des ingrédients pour ses propres recettes. Le président de Trader Joe, Doug Rauch, qui, comme d'autres dirigeants de Trader Joe's, refuse d'être interviewé, a récemment déclaré aux participants à une conférence sur le marketing alimentaire qu'il avait commencé à créer ses propres produits afin que "nous puissions mettre notre destin entre nos mains".

La chaîne a réalisé un chiffre d'affaires de 4,5 milliards de dollars l'année dernière, estime la revue spécialisée Actualités des supermarchés, se rapprochant de Whole Foods , avec des ventes de 4,7 milliards de dollars provenant d'articles plus chers. Les magasins Trader Joe's sont petits, d'une superficie moyenne de 12 500 pieds carrés (le magasin de 15 000 pieds à Manhattan est une valeur aberrante). Ainsi, l'entreprise génère des revenus annuels de 1 440 $ par pied carré. Whole Foods ne fait que 783 $, le supermarché moyen 600 $.

Trader Joe's appartient à l'une des familles de marchands les plus riches d'Europe, les Albrecht, qui ont fait fortune de 32,2 milliards de dollars en vendant des produits de marque privée. Ils gardent également leurs affaires privées. Aucun membre de la famille n'a été interviewé depuis que Theo Albrecht, le cofondateur du groupe allemand Aldi, a été kidnappé et libéré contre une rançon de 3 millions de dollars en 1971. La direction de Trader Joe est tout aussi discrète depuis que la famille a acheté la chaîne en 1978.

Trader Joe's a été créé par Joe Coulombe, qui a acheté trois magasins de proximité à Los Angeles en 1958. Au lieu de rivaliser avec 7-Eleven, Coulombe a décidé pendant ses vacances dans les Caraïbes d'adopter un thème tropical et de se concentrer sur la construction de magasins sans fioritures avec des -trouver des produits gastronomiques à des prix incroyablement bas, explique Len Lewis, auteur de L'aventure de Trader Joe (Dearborn, 2005). Raisonnement de Coulombe : Les consommateurs sont plus disposés à essayer de nouvelles choses en vacances.

L'avenir de Trader Joe's s'annonce un peu plus compliqué. L'entreprise, qui n'a ajouté des scanners à ses lignes de caisse qu'il y a cinq ans - la direction les considérait trop impersonnels - pourrait avoir du mal à maintenir son attrait folklorique au fur et à mesure de sa croissance. Elle a déjà plus de mal à gérer ses fournisseurs. Il n'y a pas si longtemps, Trader Joe's a rompu ses liens avec Bingham Hill Cheese de Fort Collins, Colorado, lorsque le fromager n'a pas pu faire face à une explosion des commandes du détaillant alimentaire. (Bingham Hill a fermé ses portes en février.) Trader Joe's a dû rappeler certaines entrées de poulet congelées en octobre dernier, après la découverte de la bactérie Listeria dans l'usine de l'un de ses fournisseurs. En décembre, il a retiré un vin blanc italien des magasins du pays après la Actualités quotidiennes de Dayton dans l'Ohio a publié une critique de sa qualité incohérente.

Les grands rivaux visent. Le directeur général de Whole Foods, John Mackey, a déclaré que son entreprise avait créé sa marque de commerce de marque privée "365" pour se mesurer à Trader Joe's. Costco, le détaillant discount de style entrepôt, a ajouté une gamme de vins de Cameron Hughes, surnommés "Ten-Clam Cam", comme "Two-Buck Chuck", qui est ce que les acheteurs de Trader Joe appellent son étiquette Charles Shaw.

Pourtant, le fait que Trader Joe's soit devenu aussi grand qu'il l'a fait sans attirer beaucoup de concurrence frontale montre à quel point il est difficile d'imiter une formule originale avec un culte.


Le Gourmand Pas Cher

Une centaine de clients se pressent dans huit lignes de caisse chez Trader Joe's à Tyson's Corner, en Virginie. Leurs chariots sont chargés d'articles gastronomiques inhabituels : tamales roulés à la main, carrés d'agneau australien marinés, graines de soja enrobées de chocolat. Jon F. Mitchell, un gérant de magasin, regarde la foule et fait sauter le bouchon d'une bouteille de 3 $ de Charles Shaw Beaujolais, le vin maison de Trader Joe. "Nous avons un Beaujolais nouveau ici, destiné à être bu jeune", lance-t-il aux acheteurs en le versant dans des tasses Dixie. La bouteille se vide rapidement. Mitchell en ouvre trois autres.

L'atmosphère toujours festive des 253 magasins Trader Joe's, appréciés des gastronomes frugaux pour leurs concoctions de haute qualité et bon marché, semble encore plus exubérante de nos jours. La société de Monrovia, en Californie, commence à s'aventurer au-delà des centres commerciaux de banlieue isolés vers lesquels ses fans dévoués affluent - certains conduisent pendant des heures - depuis 39 ans. S'étendant dans les quartiers à loyer élevé, Trader Joe's a ouvert son premier magasin à Manhattan en mars, l'un des 33 nouveaux points de vente depuis la fin de l'année 2004.

Les clients dévoués de Trader Joe aiment la nourriture, les prix et le sens de l'humour. Des homards en plastique sont suspendus dans des filets de pêche par la section des fruits de mer et les membres du personnel portent des chemises hawaïennes et des étiquettes portant les mentions "Capitaine" et "Premier lieutenant". Les panneaux écrits à la main comportent de nombreux points d'exclamation, comme dans "1 $ de moins que l'année dernière !" et « bio ! » et invitez les clients à découvrir de nouvelles offres. Ajoutant à l'allure, les choix de produits, bien que limités (2 000 références, contre 45 000 dans un grand Safeway), ne sont pas tout à fait prévisibles. Avec 10 à 15 nouveautés chaque semaine, un magasin devient le théâtre d'une chasse au trésor. Où d'autre allez-vous trouver des grappes de céréales de soja et de lin (3,49 $), des biscuits au gingembre (2,29 $) et du mélange de pain de maïs bleu Jalapeño (2,29 $) ?

"Quand vous regardez les détaillants en alimentation, il y a le bas de gamme, le grand milieu et puis il y a le côté cool - c'est Trader Joe's", explique Richard George, professeur de marketing alimentaire à l'Université St. Joseph à Philadelphie. Le bouche à oreille est tel que le budget publicitaire peut être faible, à 0,2 % des ventes, contre 4 % pour un supermarché. "Vous devez vraiment essayer ce granola", dit un client à un autre dans un magasin de Westwood, N.J., tenant un sac de granola au gingembre de Trader Joe. "Vous ne pouvez l'obtenir nulle part ailleurs."

Trader Joe's transporte principalement des marchandises avec ses propres étiquettes. Il y a "Trader Giotto's" pour les articles italiens, "Trader Ming's" pour les articles chinois. Les ingrédients des produits et les suggestions de service sont détaillés, à la manière du détaillant de vêtements J. Peterman, dans les magasins et dans la circulaire sur le papier journal de l'entreprise alimentaire. ("Mec, nous avons des biscuits de vacances totalement scandaleux.… Ces biscuits au beurre n'ont pas de gras trans. Radical.") Certains des articles sont des contrefaçons de marques nationales. Les O's de Joe ressemblent aux Cheerios mais coûtent deux fois moins cher.

Les sources farouchement gardées de Trader Joe sont pour la plupart des petits fabricants d'aliments, bien que certaines grandes entreprises, dont Ian's Natural Foods, fassent de la fabrication. Un peu comme Pier 1 Imports, Trader Joe's envoie des éclaireurs dans le monde entier pour trouver des produits finis que d'autres détaillants ne vendent pas ou pour trouver des ingrédients pour ses propres recettes. Le président de Trader Joe, Doug Rauch, qui, comme d'autres dirigeants de Trader Joe's, refuse d'être interviewé, a récemment déclaré aux participants à une conférence sur le marketing alimentaire qu'il avait commencé à créer ses propres produits afin que "nous puissions mettre notre destin entre nos mains".

La chaîne a réalisé un chiffre d'affaires de 4,5 milliards de dollars l'année dernière, estime la revue spécialisée Actualités des supermarchés, se rapprochant de Whole Foods , avec des ventes de 4,7 milliards de dollars provenant d'articles plus chers. Les magasins Trader Joe's sont petits, d'une superficie moyenne de 12 500 pieds carrés (le magasin de 15 000 pieds à Manhattan est une valeur aberrante). Ainsi, l'entreprise génère des revenus annuels de 1 440 $ par pied carré. Whole Foods ne fait que 783 $, le supermarché moyen 600 $.

Trader Joe's appartient à l'une des familles de marchands les plus riches d'Europe, les Albrecht, qui ont fait fortune de 32,2 milliards de dollars en vendant des produits de marque privée. Ils gardent également leurs affaires privées. Aucun membre de la famille n'a été interviewé depuis que Theo Albrecht, le cofondateur du groupe allemand Aldi, a été kidnappé et libéré contre une rançon de 3 millions de dollars en 1971. La direction de Trader Joe est tout aussi discrète depuis que la famille a acheté la chaîne en 1978.

Trader Joe's a été créé par Joe Coulombe, qui a acheté trois magasins de proximité à Los Angeles en 1958. Au lieu de rivaliser avec 7-Eleven, Coulombe a décidé pendant ses vacances dans les Caraïbes d'adopter un thème tropical et de se concentrer sur la construction de magasins sans fioritures avec des -trouver des produits gastronomiques à des prix incroyablement bas, explique Len Lewis, auteur de L'aventure de Trader Joe (Dearborn, 2005). Le raisonnement de Coulombe : Les consommateurs sont plus disposés à essayer de nouvelles choses en vacances.

L'avenir de Trader Joe's s'annonce un peu plus compliqué. L'entreprise, qui n'a ajouté des scanners à ses lignes de caisse qu'il y a cinq ans - la direction les considérait trop impersonnels - pourrait avoir du mal à maintenir son attrait folklorique au fur et à mesure de sa croissance. Elle a déjà plus de mal à gérer ses fournisseurs. Il n'y a pas si longtemps, Trader Joe's a rompu ses liens avec Bingham Hill Cheese de Fort Collins, Colorado, lorsque le fromager n'a pas pu faire face à une explosion des commandes du détaillant alimentaire. (Bingham Hill a fermé ses portes en février.) Trader Joe's a dû rappeler certaines entrées de poulet congelées en octobre dernier, après la découverte de la bactérie Listeria dans l'usine de l'un de ses fournisseurs. En décembre, il a retiré un vin blanc italien des magasins du pays après la Actualités quotidiennes de Dayton dans l'Ohio a publié une critique de sa qualité incohérente.

Les grands rivaux visent. Le directeur général de Whole Foods, John Mackey, a déclaré que son entreprise avait créé sa marque de commerce de marque privée "365" pour se mesurer à Trader Joe's. Costco, le détaillant discount de style entrepôt, a ajouté une gamme de vins de Cameron Hughes, surnommés "Ten-Clam Cam", comme "Two-Buck Chuck", qui est ce que les acheteurs de Trader Joe appellent son étiquette Charles Shaw.

Pourtant, le fait que Trader Joe's soit devenu aussi grand qu'il l'a fait sans attirer beaucoup de concurrence frontale montre à quel point il est difficile d'imiter une formule originale avec un culte.


Le Gourmand Pas Cher

Une centaine de clients se pressent dans huit lignes de caisse chez Trader Joe's à Tyson's Corner, en Virginie. Leurs chariots sont chargés d'articles gastronomiques inhabituels : tamales roulés à la main, carrés d'agneau australien marinés, graines de soja enrobées de chocolat. Jon F. Mitchell, un gérant de magasin, regarde la foule et fait sauter le bouchon d'une bouteille de 3 $ de Charles Shaw Beaujolais, le vin maison de Trader Joe. "Nous avons un Beaujolais nouveau ici, destiné à être bu jeune", lance-t-il aux acheteurs en le versant dans des tasses Dixie. La bouteille se vide rapidement. Mitchell en ouvre trois autres.

L'atmosphère toujours festive des 253 magasins Trader Joe's, appréciés des gastronomes frugaux pour leurs concoctions de haute qualité et bon marché, semble encore plus exubérante de nos jours. La société de Monrovia, en Californie, commence à s'aventurer au-delà des centres commerciaux de banlieue isolés vers lesquels ses fans dévoués affluent - certains conduisant pendant des heures - depuis 39 ans. S'étendant dans les quartiers à loyer élevé, Trader Joe's a ouvert son premier magasin à Manhattan en mars, l'un des 33 nouveaux points de vente depuis la fin de l'année 2004.

Les clients dévoués de Trader Joe aiment la nourriture, les prix et le sens de l'humour. Des homards en plastique sont suspendus dans des filets de pêche par la section des fruits de mer et les membres du personnel portent des chemises hawaïennes et des étiquettes portant les mentions "Capitaine" et "Premier lieutenant". Les panneaux écrits à la main incluent de nombreux points d'exclamation, comme dans "1 $ de moins que l'année dernière !" et « bio ! » et invitez les clients à découvrir de nouvelles offres. Ajoutant à l'allure, les choix de produits, bien que limités (2 000 références, contre 45 000 dans un grand Safeway), ne sont pas tout à fait prévisibles. Avec 10 à 15 nouveautés chaque semaine, un magasin devient le théâtre d'une chasse au trésor. Où d'autre allez-vous trouver des grappes de céréales de soja et de lin (3,49 $), des biscuits au gingembre (2,29 $) et du mélange de pain de maïs bleu Jalapeño (2,29 $) ?

"Quand vous regardez les détaillants en alimentation, il y a le bas de gamme, le grand milieu et puis il y a le côté cool - c'est Trader Joe's", explique Richard George, professeur de marketing alimentaire à l'Université St. Joseph à Philadelphie. Le bouche à oreille est tel que le budget publicitaire peut être faible, à 0,2 % des ventes, contre 4 % pour un supermarché. "Vous devez vraiment essayer ce granola", dit un client à un autre dans un magasin de Westwood, N.J., tenant un sac de granola au gingembre de Trader Joe. "Vous ne pouvez l'obtenir nulle part ailleurs."

Trader Joe's transporte principalement des marchandises avec ses propres étiquettes. Il y a "Trader Giotto's" pour les articles italiens, "Trader Ming's" pour les articles chinois. Les ingrédients des produits et les suggestions de service sont détaillés, à la manière du détaillant de vêtements J. Peterman, dans les magasins et dans la circulaire sur le papier journal de l'entreprise alimentaire. ("Mec, nous avons des biscuits de vacances totalement scandaleux.… Ces biscuits au beurre n'ont pas de gras trans. Radical.") Certains des articles sont des contrefaçons de marques nationales. Les Joe's O ressemblent à des Cheerios mais coûtent deux fois moins cher.

Les sources farouchement gardées de Trader Joe sont pour la plupart des petits fabricants d'aliments, bien que certaines grandes entreprises, dont Ian's Natural Foods, fassent de la fabrication. Un peu comme Pier 1 Imports, Trader Joe's envoie des éclaireurs dans le monde entier pour trouver des produits finis que d'autres détaillants ne vendent pas ou pour trouver des ingrédients pour ses propres recettes. Le président de Trader Joe, Doug Rauch, qui, comme d'autres dirigeants de Trader Joe's, refuse d'être interviewé, a récemment déclaré aux participants à une conférence sur le marketing alimentaire qu'il avait commencé à créer ses propres produits afin que "nous puissions mettre notre destin entre nos mains".

La chaîne a réalisé un chiffre d'affaires de 4,5 milliards de dollars l'année dernière, estime la revue spécialisée Actualités des supermarchés, se rapprochant de Whole Foods , avec des ventes de 4,7 milliards de dollars provenant d'articles plus chers. Les magasins Trader Joe's sont petits, d'une superficie moyenne de 12 500 pieds carrés (le magasin de 15 000 pieds à Manhattan est une valeur aberrante). Ainsi, l'entreprise génère des revenus annuels de 1 440 $ par pied carré. Whole Foods ne fait que 783 $, le supermarché moyen 600 $.

Trader Joe's appartient à l'une des familles de marchands les plus riches d'Europe, les Albrecht, qui ont fait fortune de 32,2 milliards de dollars en vendant des produits de marque privée. Ils gardent également leurs affaires privées. Aucun membre de la famille n'a été interviewé depuis que Theo Albrecht, le cofondateur du groupe allemand Aldi, a été kidnappé et libéré contre une rançon de 3 millions de dollars en 1971. La direction de Trader Joe est tout aussi discrète depuis que la famille a acheté la chaîne en 1978.

Trader Joe's a été créé par Joe Coulombe, qui a acheté trois magasins de proximité à Los Angeles en 1958. Au lieu de rivaliser avec 7-Eleven, Coulombe a décidé pendant ses vacances dans les Caraïbes d'adopter un thème tropical et de se concentrer sur la construction de magasins sans fioritures avec des -trouver des produits gastronomiques à des prix incroyablement bas, explique Len Lewis, auteur de L'aventure de Trader Joe (Dearborn, 2005). Le raisonnement de Coulombe : Les consommateurs sont plus disposés à essayer de nouvelles choses en vacances.

L'avenir de Trader Joe's s'annonce un peu plus compliqué. L'entreprise, qui n'a ajouté des scanners à ses lignes de caisse qu'il y a cinq ans - la direction les considérait trop impersonnels - pourrait avoir du mal à maintenir son attrait folklorique au fur et à mesure de sa croissance. Elle a déjà plus de mal à gérer ses fournisseurs. Il n'y a pas si longtemps, Trader Joe's a rompu ses liens avec Bingham Hill Cheese de Fort Collins, Colorado, lorsque le fromager n'a pas pu faire face à une explosion des commandes du détaillant alimentaire. (Bingham Hill a fermé ses portes en février.) Trader Joe's a dû rappeler certaines entrées de poulet congelées en octobre dernier, après la découverte de la bactérie Listeria dans l'usine de l'un de ses fournisseurs. En décembre, il a retiré un vin blanc italien des magasins du pays après la Actualités quotidiennes de Dayton dans l'Ohio a publié une critique de sa qualité incohérente.

Les grands rivaux visent. Le directeur général de Whole Foods, John Mackey, a déclaré que son entreprise avait créé sa marque de commerce de marque privée "365" pour se mesurer à Trader Joe's. Costco, le détaillant discount de style entrepôt, a ajouté une gamme de vins de Cameron Hughes, surnommés "Ten-Clam Cam", comme "Two-Buck Chuck", qui est ce que les acheteurs de Trader Joe appellent son étiquette Charles Shaw.

Pourtant, le fait que Trader Joe's soit devenu aussi grand qu'il l'a fait sans attirer beaucoup de concurrence frontale montre à quel point il est difficile d'imiter une formule originale avec un culte.


Le Gourmand Pas Cher

Une centaine de clients se pressent dans huit lignes de caisse chez Trader Joe's à Tyson's Corner, en Virginie. Leurs chariots sont chargés d'articles gastronomiques inhabituels : tamales roulés à la main, carrés d'agneau australien marinés, graines de soja enrobées de chocolat. Jon F. Mitchell, un gérant de magasin, regarde la foule et fait sauter le bouchon d'une bouteille de 3 $ de Charles Shaw Beaujolais, le vin maison de Trader Joe. "Nous avons un Beaujolais nouveau ici, destiné à être bu jeune", lance-t-il aux acheteurs en le versant dans des tasses Dixie. La bouteille se vide rapidement. Mitchell en ouvre trois autres.

L'atmosphère toujours festive des 253 magasins Trader Joe's, appréciés des gastronomes frugaux pour leurs concoctions de haute qualité et bon marché, semble encore plus exubérante de nos jours. La société de Monrovia, en Californie, commence à s'aventurer au-delà des centres commerciaux de banlieue isolés vers lesquels ses fans dévoués affluent - certains conduisant pendant des heures - depuis 39 ans. S'étendant dans les quartiers à loyer élevé, Trader Joe's a ouvert son premier magasin à Manhattan en mars, l'un des 33 nouveaux points de vente depuis la fin de l'année 2004.

Les clients dévoués de Trader Joe aiment la nourriture, les prix et le sens de l'humour. Des homards en plastique sont suspendus dans des filets de pêche par la section des fruits de mer et les membres du personnel portent des chemises hawaïennes et des étiquettes portant les mentions "Capitaine" et "Premier lieutenant". Les panneaux écrits à la main incluent de nombreux points d'exclamation, comme dans "1 $ de moins que l'année dernière !" et « bio ! » et invitez les clients à découvrir de nouvelles offres. Ajoutant à l'allure, les choix de produits, bien que limités (2 000 références, contre 45 000 dans un grand Safeway), ne sont pas tout à fait prévisibles. Avec 10 à 15 nouveautés chaque semaine, un magasin devient le théâtre d'une chasse au trésor. Où d'autre allez-vous trouver des grappes de céréales de soja et de lin (3,49 $), des biscuits au gingembre (2,29 $) et du mélange de pain de maïs bleu Jalapeño (2,29 $) ?

"Quand vous regardez les détaillants en alimentation, il y a le bas de gamme, le grand milieu et puis il y a le côté cool - c'est Trader Joe's", explique Richard George, professeur de marketing alimentaire à l'Université St. Joseph à Philadelphie. Le bouche à oreille est tel que le budget publicitaire peut être faible, à 0,2 % des ventes, contre 4 % pour un supermarché. "Vous devez vraiment essayer ce granola", dit un client à un autre dans un magasin de Westwood, N.J., tenant un sac de granola au gingembre de Trader Joe. "Vous ne pouvez l'obtenir nulle part ailleurs."

Trader Joe's transporte principalement des marchandises avec ses propres étiquettes. Il y a "Trader Giotto's" pour les articles italiens, "Trader Ming's" pour les articles chinois. Les ingrédients des produits et les suggestions de service sont détaillés, à la manière du détaillant de vêtements J. Peterman, dans les magasins et dans la circulaire sur le papier journal de l'entreprise alimentaire. ("Mec, nous avons des biscuits de vacances totalement scandaleux.… Ces biscuits tout beurre n'ont pas de gras trans. Radical.") Certains des articles sont des contrefaçons de marques nationales. Les O's de Joe ressemblent aux Cheerios mais coûtent deux fois moins cher.

Les sources farouchement gardées de Trader Joe sont pour la plupart des petits fabricants d'aliments, bien que certaines grandes entreprises, dont Ian's Natural Foods, fassent de la fabrication. Un peu comme Pier 1 Imports, Trader Joe's envoie des éclaireurs dans le monde entier pour trouver des produits finis que d'autres détaillants ne vendent pas ou pour trouver des ingrédients pour ses propres recettes. Le président de Trader Joe, Doug Rauch, qui, comme d'autres dirigeants de Trader Joe's, refuse d'être interviewé, a récemment déclaré aux participants à une conférence sur le marketing alimentaire qu'il avait commencé à créer ses propres produits afin que "nous puissions mettre notre destin entre nos mains".

La chaîne a réalisé un chiffre d'affaires de 4,5 milliards de dollars l'année dernière, estime la revue spécialisée Actualités des supermarchés, se rapprochant de Whole Foods , avec des ventes de 4,7 milliards de dollars provenant d'articles plus chers. Les magasins Trader Joe's sont petits, en moyenne 12 500 pieds carrés (le magasin de 15 000 pieds à Manhattan est une valeur aberrante). Ainsi, l'entreprise génère des revenus annuels de 1 440 $ par pied carré. Whole Foods ne fait que 783 $, le supermarché moyen 600 $.

Trader Joe's appartient à l'une des familles de marchands les plus riches d'Europe, les Albrecht, qui ont fait fortune de 32,2 milliards de dollars en vendant des produits de marque privée. Ils gardent également leurs affaires privées. Aucun membre de la famille n'a été interviewé depuis que Theo Albrecht, le cofondateur du groupe allemand Aldi, a été kidnappé et libéré contre une rançon de 3 millions de dollars en 1971. La direction de Trader Joe est tout aussi discrète depuis que la famille a acheté la chaîne en 1978.

Trader Joe's a été créé par Joe Coulombe, qui a acheté trois magasins de proximité à Los Angeles en 1958. Au lieu de rivaliser avec 7-Eleven, Coulombe a décidé pendant ses vacances dans les Caraïbes d'adopter un thème tropical et de se concentrer sur la construction de magasins sans fioritures avec des -trouver des produits gastronomiques à des prix incroyablement bas, explique Len Lewis, auteur de L'aventure de Trader Joe (Dearborn, 2005). Le raisonnement de Coulombe : Les consommateurs sont plus disposés à essayer de nouvelles choses en vacances.

L'avenir de Trader Joe's s'annonce un peu plus compliqué. L'entreprise, qui n'a ajouté des scanners à ses lignes de caisse qu'il y a cinq ans - la direction les considérait trop impersonnels - pourrait avoir du mal à maintenir son attrait folklorique au fur et à mesure de sa croissance. Elle a déjà plus de mal à gérer ses fournisseurs. Il n'y a pas si longtemps, Trader Joe's a rompu ses liens avec Bingham Hill Cheese de Fort Collins, Colorado, lorsque le fromager n'a pas pu faire face à une explosion des commandes du détaillant alimentaire. (Bingham Hill a fermé ses portes en février.) Trader Joe's a dû rappeler certaines entrées de poulet congelées en octobre dernier, après la découverte de la bactérie Listeria dans l'usine de l'un de ses fournisseurs. En décembre, il a retiré un vin blanc italien des magasins du pays après la Actualités quotidiennes de Dayton dans l'Ohio a publié une critique de sa qualité incohérente.

Les grands rivaux visent. Le directeur général de Whole Foods, John Mackey, a déclaré que son entreprise avait créé sa marque de commerce de marque privée "365" pour se mesurer à Trader Joe's. Costco, the warehouse-style discount retailer, has added a line of Cameron Hughes wines, nicknamed "Ten-Clam Cam," like "Two-Buck Chuck," which is what Trader Joe's shoppers call its Charles Shaw label.

Still, the fact that Trader Joe's has gotten as big as it has without attracting much head-on competition shows how hard it is to imitate a quirky formula with a cult following.


The Cheap Gourmet

A hundred shoppers crowd into eight checkout lines at Trader Joe's in Tyson's Corner, Va. Their carts are loaded with unusual gourmet items: hand-rolled tamales, marinated racks of Australian lamb, chocolate-covered soybeans. Jon F. Mitchell, a store manager, looks at the crowd and pops the cork out of a $3 bottle of Charles Shaw Beaujolais, Trader Joe's house-label wine. "We have a Beaujolais nouveau here, meant to be drunk young," he calls to shoppers, pouring it into Dixie cups. The bottle is quickly emptied. Mitchell opens three more.

The always-festive atmosphere at Trader Joe's 253 stores, loved by frugal foodies for their high-quality, dirt-cheap concoctions, seems even more exuberant these days. The Monrovia, Calif. company is starting to venture beyond the out-of-the-way suburban strip malls its devoted fans have flocked to--some driving for hours--for 39 years. Expanding into high-rent neighborhoods, Trader Joe's opened its first Manhattan store in March, one of 33 new outlets since year-end 2004.

Trader Joe's devoted customers like the food, the prices and the sense of humor. Plastic lobsters are suspended in fishnets by the seafood section and staffers wear Hawaiian shirts and tags that read "Captain" and "First Mate." Hand-lettered signs include lots of exclamation points--as in "$1 less than last year!" and "Organic!"--and invite customers to sample new offerings. Adding to the allure, the product choices, although limited (2,000 items, against 45,000 in a large Safeway ), are not entirely predictable. With as many as 10 to 15 new items every week a store becomes the scene of a treasure hunt. Where else are you going to find Soy & Flax Cereal clusters ($3.49), Ginger Cats Cookies ($2.29) and Jalapeño Blue Cornbread Mix ($2.29)?

"When you look at food retailers, there is the low end, the big middle and then there is the cool edge--that's Trader Joe's," says Richard George, professor of food marketing at St. Joseph's University in Philadelphia. The word of mouth is such that the advertising budget can be small, at 0.2% of sales, against 4% for a supermarket. "You really have to try this granola," one customer says to another at a store in Westwood, N.J., holding up a bag of Trader Joe's Ginger Granola. "You can't get it anywhere else."

Trader Joe's carries mostly goods with its own labels. There's "Trader Giotto's" for Italian items, "Trader Ming's" for Chinese. Product ingredients and serving suggestions are detailed, in the style of clothing retailer J. Peterman, in stores and in the food company's newsprint circular. ("Dude, we have some totally outrageous holiday cookies .… These all-butter cookies have no trans fats. Radical.") Some of the items are knockoffs of national brands. Joe's O's look like Cheerios but cost half as much.

Trader Joe's fiercely guarded sources are mostly small-time foodmakers, although some larger companies, including Ian's Natural Foods, do some manufacturing. Rather like Pier 1 Imports , Trader Joe's sends scouts around the world to find finished goods other retailers aren't selling or to find ingredients for its own recipes. Trader Joe's President Doug Rauch who, like other executives at Trader Joe's, declines to be interviewed, recently told attendees at a food-marketing conference that it started creating its own products so "we could put our destiny in our own hands."

The chain posted sales of $4.5 billion last year, estimates trade journal Actualités des supermarchés, closing in on Whole Foods , with sales of $4.7 billion from more-expensive items. Trader Joe's stores are small, averaging 12,500 square feet (the 15,000-foot store in Manhattan is an outlier). Thus does the company haul in annual revenue of $1,440 per square foot. Whole Foods does only $783, the average supermarket $600.

Trader Joe's is owned by one of Europe's richest merchant families, the Albrechts, who have made their $32.2 billion fortune selling private-label goods. They keep their business affairs private, too. No member of the family has been interviewed since Theo Albrecht, the cofounder of Germany's Aldi Group, was kidnapped and released on a $3 million ransom in 1971. Trader Joe's management has been just as hush-hush since the family bought the chain in 1978.

Trader Joe's was created by Joe Coulombe, who bought three Los Angeles convenience stores in 1958. Instead of competing with 7-Eleven , Coulombe decided while vacationing in the Caribbean to adopt a tropical theme and focus on building no-frills stores with hard-to-find gourmet products at impossibly low prices, says Len Lewis, author of The Trader Joe's Adventure (Dearborn, 2005). Coulombe's reasoning: Consumers are more willing to try new things on vacation.

The future for Trader Joe's looks a bit more complicated. The company, which only added scanners to its checkout lines five years ago--management considered them too impersonal--may have a hard time maintaining its folksy appeal as it grows. Already it is having a harder time managing its suppliers. Not long ago Trader Joe's cut its ties with Bingham Hill Cheese of Fort Collins, Colo. when the cheesemaker couldn't keep up with an explosion in orders from the food retailer. (Bingham Hill went out of business in February.) Trader Joe's had to recall some frozen-chicken entrées last October, after listeria bacteria were found at one of its suppliers' plants. In December it yanked an Italian white wine from stores nationwide after the Actualités quotidiennes de Dayton in Ohio posted a critique of its inconsistent quality.

Big-time rivals are taking aim. Whole Foods Chief Executive John Mackey says his firm created its "365" private-label bargain brand to go up against Trader Joe's. Costco, the warehouse-style discount retailer, has added a line of Cameron Hughes wines, nicknamed "Ten-Clam Cam," like "Two-Buck Chuck," which is what Trader Joe's shoppers call its Charles Shaw label.

Still, the fact that Trader Joe's has gotten as big as it has without attracting much head-on competition shows how hard it is to imitate a quirky formula with a cult following.


The Cheap Gourmet

A hundred shoppers crowd into eight checkout lines at Trader Joe's in Tyson's Corner, Va. Their carts are loaded with unusual gourmet items: hand-rolled tamales, marinated racks of Australian lamb, chocolate-covered soybeans. Jon F. Mitchell, a store manager, looks at the crowd and pops the cork out of a $3 bottle of Charles Shaw Beaujolais, Trader Joe's house-label wine. "We have a Beaujolais nouveau here, meant to be drunk young," he calls to shoppers, pouring it into Dixie cups. The bottle is quickly emptied. Mitchell opens three more.

The always-festive atmosphere at Trader Joe's 253 stores, loved by frugal foodies for their high-quality, dirt-cheap concoctions, seems even more exuberant these days. The Monrovia, Calif. company is starting to venture beyond the out-of-the-way suburban strip malls its devoted fans have flocked to--some driving for hours--for 39 years. Expanding into high-rent neighborhoods, Trader Joe's opened its first Manhattan store in March, one of 33 new outlets since year-end 2004.

Trader Joe's devoted customers like the food, the prices and the sense of humor. Plastic lobsters are suspended in fishnets by the seafood section and staffers wear Hawaiian shirts and tags that read "Captain" and "First Mate." Hand-lettered signs include lots of exclamation points--as in "$1 less than last year!" and "Organic!"--and invite customers to sample new offerings. Adding to the allure, the product choices, although limited (2,000 items, against 45,000 in a large Safeway ), are not entirely predictable. With as many as 10 to 15 new items every week a store becomes the scene of a treasure hunt. Where else are you going to find Soy & Flax Cereal clusters ($3.49), Ginger Cats Cookies ($2.29) and Jalapeño Blue Cornbread Mix ($2.29)?

"When you look at food retailers, there is the low end, the big middle and then there is the cool edge--that's Trader Joe's," says Richard George, professor of food marketing at St. Joseph's University in Philadelphia. The word of mouth is such that the advertising budget can be small, at 0.2% of sales, against 4% for a supermarket. "You really have to try this granola," one customer says to another at a store in Westwood, N.J., holding up a bag of Trader Joe's Ginger Granola. "You can't get it anywhere else."

Trader Joe's carries mostly goods with its own labels. There's "Trader Giotto's" for Italian items, "Trader Ming's" for Chinese. Product ingredients and serving suggestions are detailed, in the style of clothing retailer J. Peterman, in stores and in the food company's newsprint circular. ("Dude, we have some totally outrageous holiday cookies .… These all-butter cookies have no trans fats. Radical.") Some of the items are knockoffs of national brands. Joe's O's look like Cheerios but cost half as much.

Trader Joe's fiercely guarded sources are mostly small-time foodmakers, although some larger companies, including Ian's Natural Foods, do some manufacturing. Rather like Pier 1 Imports , Trader Joe's sends scouts around the world to find finished goods other retailers aren't selling or to find ingredients for its own recipes. Trader Joe's President Doug Rauch who, like other executives at Trader Joe's, declines to be interviewed, recently told attendees at a food-marketing conference that it started creating its own products so "we could put our destiny in our own hands."

The chain posted sales of $4.5 billion last year, estimates trade journal Actualités des supermarchés, closing in on Whole Foods , with sales of $4.7 billion from more-expensive items. Trader Joe's stores are small, averaging 12,500 square feet (the 15,000-foot store in Manhattan is an outlier). Thus does the company haul in annual revenue of $1,440 per square foot. Whole Foods does only $783, the average supermarket $600.

Trader Joe's is owned by one of Europe's richest merchant families, the Albrechts, who have made their $32.2 billion fortune selling private-label goods. They keep their business affairs private, too. No member of the family has been interviewed since Theo Albrecht, the cofounder of Germany's Aldi Group, was kidnapped and released on a $3 million ransom in 1971. Trader Joe's management has been just as hush-hush since the family bought the chain in 1978.

Trader Joe's was created by Joe Coulombe, who bought three Los Angeles convenience stores in 1958. Instead of competing with 7-Eleven , Coulombe decided while vacationing in the Caribbean to adopt a tropical theme and focus on building no-frills stores with hard-to-find gourmet products at impossibly low prices, says Len Lewis, author of The Trader Joe's Adventure (Dearborn, 2005). Coulombe's reasoning: Consumers are more willing to try new things on vacation.

The future for Trader Joe's looks a bit more complicated. The company, which only added scanners to its checkout lines five years ago--management considered them too impersonal--may have a hard time maintaining its folksy appeal as it grows. Already it is having a harder time managing its suppliers. Not long ago Trader Joe's cut its ties with Bingham Hill Cheese of Fort Collins, Colo. when the cheesemaker couldn't keep up with an explosion in orders from the food retailer. (Bingham Hill went out of business in February.) Trader Joe's had to recall some frozen-chicken entrées last October, after listeria bacteria were found at one of its suppliers' plants. In December it yanked an Italian white wine from stores nationwide after the Actualités quotidiennes de Dayton in Ohio posted a critique of its inconsistent quality.

Big-time rivals are taking aim. Whole Foods Chief Executive John Mackey says his firm created its "365" private-label bargain brand to go up against Trader Joe's. Costco, the warehouse-style discount retailer, has added a line of Cameron Hughes wines, nicknamed "Ten-Clam Cam," like "Two-Buck Chuck," which is what Trader Joe's shoppers call its Charles Shaw label.

Still, the fact that Trader Joe's has gotten as big as it has without attracting much head-on competition shows how hard it is to imitate a quirky formula with a cult following.


The Cheap Gourmet

A hundred shoppers crowd into eight checkout lines at Trader Joe's in Tyson's Corner, Va. Their carts are loaded with unusual gourmet items: hand-rolled tamales, marinated racks of Australian lamb, chocolate-covered soybeans. Jon F. Mitchell, a store manager, looks at the crowd and pops the cork out of a $3 bottle of Charles Shaw Beaujolais, Trader Joe's house-label wine. "We have a Beaujolais nouveau here, meant to be drunk young," he calls to shoppers, pouring it into Dixie cups. The bottle is quickly emptied. Mitchell opens three more.

The always-festive atmosphere at Trader Joe's 253 stores, loved by frugal foodies for their high-quality, dirt-cheap concoctions, seems even more exuberant these days. The Monrovia, Calif. company is starting to venture beyond the out-of-the-way suburban strip malls its devoted fans have flocked to--some driving for hours--for 39 years. Expanding into high-rent neighborhoods, Trader Joe's opened its first Manhattan store in March, one of 33 new outlets since year-end 2004.

Trader Joe's devoted customers like the food, the prices and the sense of humor. Plastic lobsters are suspended in fishnets by the seafood section and staffers wear Hawaiian shirts and tags that read "Captain" and "First Mate." Hand-lettered signs include lots of exclamation points--as in "$1 less than last year!" and "Organic!"--and invite customers to sample new offerings. Adding to the allure, the product choices, although limited (2,000 items, against 45,000 in a large Safeway ), are not entirely predictable. With as many as 10 to 15 new items every week a store becomes the scene of a treasure hunt. Where else are you going to find Soy & Flax Cereal clusters ($3.49), Ginger Cats Cookies ($2.29) and Jalapeño Blue Cornbread Mix ($2.29)?

"When you look at food retailers, there is the low end, the big middle and then there is the cool edge--that's Trader Joe's," says Richard George, professor of food marketing at St. Joseph's University in Philadelphia. The word of mouth is such that the advertising budget can be small, at 0.2% of sales, against 4% for a supermarket. "You really have to try this granola," one customer says to another at a store in Westwood, N.J., holding up a bag of Trader Joe's Ginger Granola. "You can't get it anywhere else."

Trader Joe's carries mostly goods with its own labels. There's "Trader Giotto's" for Italian items, "Trader Ming's" for Chinese. Product ingredients and serving suggestions are detailed, in the style of clothing retailer J. Peterman, in stores and in the food company's newsprint circular. ("Dude, we have some totally outrageous holiday cookies .… These all-butter cookies have no trans fats. Radical.") Some of the items are knockoffs of national brands. Joe's O's look like Cheerios but cost half as much.

Trader Joe's fiercely guarded sources are mostly small-time foodmakers, although some larger companies, including Ian's Natural Foods, do some manufacturing. Rather like Pier 1 Imports , Trader Joe's sends scouts around the world to find finished goods other retailers aren't selling or to find ingredients for its own recipes. Trader Joe's President Doug Rauch who, like other executives at Trader Joe's, declines to be interviewed, recently told attendees at a food-marketing conference that it started creating its own products so "we could put our destiny in our own hands."

The chain posted sales of $4.5 billion last year, estimates trade journal Actualités des supermarchés, closing in on Whole Foods , with sales of $4.7 billion from more-expensive items. Trader Joe's stores are small, averaging 12,500 square feet (the 15,000-foot store in Manhattan is an outlier). Thus does the company haul in annual revenue of $1,440 per square foot. Whole Foods does only $783, the average supermarket $600.

Trader Joe's is owned by one of Europe's richest merchant families, the Albrechts, who have made their $32.2 billion fortune selling private-label goods. They keep their business affairs private, too. No member of the family has been interviewed since Theo Albrecht, the cofounder of Germany's Aldi Group, was kidnapped and released on a $3 million ransom in 1971. Trader Joe's management has been just as hush-hush since the family bought the chain in 1978.

Trader Joe's was created by Joe Coulombe, who bought three Los Angeles convenience stores in 1958. Instead of competing with 7-Eleven , Coulombe decided while vacationing in the Caribbean to adopt a tropical theme and focus on building no-frills stores with hard-to-find gourmet products at impossibly low prices, says Len Lewis, author of The Trader Joe's Adventure (Dearborn, 2005). Coulombe's reasoning: Consumers are more willing to try new things on vacation.

The future for Trader Joe's looks a bit more complicated. The company, which only added scanners to its checkout lines five years ago--management considered them too impersonal--may have a hard time maintaining its folksy appeal as it grows. Already it is having a harder time managing its suppliers. Not long ago Trader Joe's cut its ties with Bingham Hill Cheese of Fort Collins, Colo. when the cheesemaker couldn't keep up with an explosion in orders from the food retailer. (Bingham Hill went out of business in February.) Trader Joe's had to recall some frozen-chicken entrées last October, after listeria bacteria were found at one of its suppliers' plants. In December it yanked an Italian white wine from stores nationwide after the Actualités quotidiennes de Dayton in Ohio posted a critique of its inconsistent quality.

Big-time rivals are taking aim. Whole Foods Chief Executive John Mackey says his firm created its "365" private-label bargain brand to go up against Trader Joe's. Costco, the warehouse-style discount retailer, has added a line of Cameron Hughes wines, nicknamed "Ten-Clam Cam," like "Two-Buck Chuck," which is what Trader Joe's shoppers call its Charles Shaw label.

Still, the fact that Trader Joe's has gotten as big as it has without attracting much head-on competition shows how hard it is to imitate a quirky formula with a cult following.


The Cheap Gourmet

A hundred shoppers crowd into eight checkout lines at Trader Joe's in Tyson's Corner, Va. Their carts are loaded with unusual gourmet items: hand-rolled tamales, marinated racks of Australian lamb, chocolate-covered soybeans. Jon F. Mitchell, a store manager, looks at the crowd and pops the cork out of a $3 bottle of Charles Shaw Beaujolais, Trader Joe's house-label wine. "We have a Beaujolais nouveau here, meant to be drunk young," he calls to shoppers, pouring it into Dixie cups. The bottle is quickly emptied. Mitchell opens three more.

The always-festive atmosphere at Trader Joe's 253 stores, loved by frugal foodies for their high-quality, dirt-cheap concoctions, seems even more exuberant these days. The Monrovia, Calif. company is starting to venture beyond the out-of-the-way suburban strip malls its devoted fans have flocked to--some driving for hours--for 39 years. Expanding into high-rent neighborhoods, Trader Joe's opened its first Manhattan store in March, one of 33 new outlets since year-end 2004.

Trader Joe's devoted customers like the food, the prices and the sense of humor. Plastic lobsters are suspended in fishnets by the seafood section and staffers wear Hawaiian shirts and tags that read "Captain" and "First Mate." Hand-lettered signs include lots of exclamation points--as in "$1 less than last year!" and "Organic!"--and invite customers to sample new offerings. Adding to the allure, the product choices, although limited (2,000 items, against 45,000 in a large Safeway ), are not entirely predictable. With as many as 10 to 15 new items every week a store becomes the scene of a treasure hunt. Where else are you going to find Soy & Flax Cereal clusters ($3.49), Ginger Cats Cookies ($2.29) and Jalapeño Blue Cornbread Mix ($2.29)?

"When you look at food retailers, there is the low end, the big middle and then there is the cool edge--that's Trader Joe's," says Richard George, professor of food marketing at St. Joseph's University in Philadelphia. The word of mouth is such that the advertising budget can be small, at 0.2% of sales, against 4% for a supermarket. "You really have to try this granola," one customer says to another at a store in Westwood, N.J., holding up a bag of Trader Joe's Ginger Granola. "You can't get it anywhere else."

Trader Joe's carries mostly goods with its own labels. There's "Trader Giotto's" for Italian items, "Trader Ming's" for Chinese. Product ingredients and serving suggestions are detailed, in the style of clothing retailer J. Peterman, in stores and in the food company's newsprint circular. ("Dude, we have some totally outrageous holiday cookies .… These all-butter cookies have no trans fats. Radical.") Some of the items are knockoffs of national brands. Joe's O's look like Cheerios but cost half as much.

Trader Joe's fiercely guarded sources are mostly small-time foodmakers, although some larger companies, including Ian's Natural Foods, do some manufacturing. Rather like Pier 1 Imports , Trader Joe's sends scouts around the world to find finished goods other retailers aren't selling or to find ingredients for its own recipes. Trader Joe's President Doug Rauch who, like other executives at Trader Joe's, declines to be interviewed, recently told attendees at a food-marketing conference that it started creating its own products so "we could put our destiny in our own hands."

The chain posted sales of $4.5 billion last year, estimates trade journal Actualités des supermarchés, closing in on Whole Foods , with sales of $4.7 billion from more-expensive items. Trader Joe's stores are small, averaging 12,500 square feet (the 15,000-foot store in Manhattan is an outlier). Thus does the company haul in annual revenue of $1,440 per square foot. Whole Foods does only $783, the average supermarket $600.

Trader Joe's is owned by one of Europe's richest merchant families, the Albrechts, who have made their $32.2 billion fortune selling private-label goods. They keep their business affairs private, too. No member of the family has been interviewed since Theo Albrecht, the cofounder of Germany's Aldi Group, was kidnapped and released on a $3 million ransom in 1971. Trader Joe's management has been just as hush-hush since the family bought the chain in 1978.

Trader Joe's was created by Joe Coulombe, who bought three Los Angeles convenience stores in 1958. Instead of competing with 7-Eleven , Coulombe decided while vacationing in the Caribbean to adopt a tropical theme and focus on building no-frills stores with hard-to-find gourmet products at impossibly low prices, says Len Lewis, author of The Trader Joe's Adventure (Dearborn, 2005). Coulombe's reasoning: Consumers are more willing to try new things on vacation.

The future for Trader Joe's looks a bit more complicated. The company, which only added scanners to its checkout lines five years ago--management considered them too impersonal--may have a hard time maintaining its folksy appeal as it grows. Already it is having a harder time managing its suppliers. Not long ago Trader Joe's cut its ties with Bingham Hill Cheese of Fort Collins, Colo. when the cheesemaker couldn't keep up with an explosion in orders from the food retailer. (Bingham Hill went out of business in February.) Trader Joe's had to recall some frozen-chicken entrées last October, after listeria bacteria were found at one of its suppliers' plants. In December it yanked an Italian white wine from stores nationwide after the Actualités quotidiennes de Dayton in Ohio posted a critique of its inconsistent quality.

Big-time rivals are taking aim. Whole Foods Chief Executive John Mackey says his firm created its "365" private-label bargain brand to go up against Trader Joe's. Costco, the warehouse-style discount retailer, has added a line of Cameron Hughes wines, nicknamed "Ten-Clam Cam," like "Two-Buck Chuck," which is what Trader Joe's shoppers call its Charles Shaw label.

Still, the fact that Trader Joe's has gotten as big as it has without attracting much head-on competition shows how hard it is to imitate a quirky formula with a cult following.


The Cheap Gourmet

A hundred shoppers crowd into eight checkout lines at Trader Joe's in Tyson's Corner, Va. Their carts are loaded with unusual gourmet items: hand-rolled tamales, marinated racks of Australian lamb, chocolate-covered soybeans. Jon F. Mitchell, a store manager, looks at the crowd and pops the cork out of a $3 bottle of Charles Shaw Beaujolais, Trader Joe's house-label wine. "We have a Beaujolais nouveau here, meant to be drunk young," he calls to shoppers, pouring it into Dixie cups. The bottle is quickly emptied. Mitchell opens three more.

The always-festive atmosphere at Trader Joe's 253 stores, loved by frugal foodies for their high-quality, dirt-cheap concoctions, seems even more exuberant these days. The Monrovia, Calif. company is starting to venture beyond the out-of-the-way suburban strip malls its devoted fans have flocked to--some driving for hours--for 39 years. Expanding into high-rent neighborhoods, Trader Joe's opened its first Manhattan store in March, one of 33 new outlets since year-end 2004.

Trader Joe's devoted customers like the food, the prices and the sense of humor. Plastic lobsters are suspended in fishnets by the seafood section and staffers wear Hawaiian shirts and tags that read "Captain" and "First Mate." Hand-lettered signs include lots of exclamation points--as in "$1 less than last year!" and "Organic!"--and invite customers to sample new offerings. Adding to the allure, the product choices, although limited (2,000 items, against 45,000 in a large Safeway ), are not entirely predictable. With as many as 10 to 15 new items every week a store becomes the scene of a treasure hunt. Where else are you going to find Soy & Flax Cereal clusters ($3.49), Ginger Cats Cookies ($2.29) and Jalapeño Blue Cornbread Mix ($2.29)?

"When you look at food retailers, there is the low end, the big middle and then there is the cool edge--that's Trader Joe's," says Richard George, professor of food marketing at St. Joseph's University in Philadelphia. The word of mouth is such that the advertising budget can be small, at 0.2% of sales, against 4% for a supermarket. "You really have to try this granola," one customer says to another at a store in Westwood, N.J., holding up a bag of Trader Joe's Ginger Granola. "You can't get it anywhere else."

Trader Joe's carries mostly goods with its own labels. There's "Trader Giotto's" for Italian items, "Trader Ming's" for Chinese. Product ingredients and serving suggestions are detailed, in the style of clothing retailer J. Peterman, in stores and in the food company's newsprint circular. ("Dude, we have some totally outrageous holiday cookies .… These all-butter cookies have no trans fats. Radical.") Some of the items are knockoffs of national brands. Joe's O's look like Cheerios but cost half as much.

Trader Joe's fiercely guarded sources are mostly small-time foodmakers, although some larger companies, including Ian's Natural Foods, do some manufacturing. Rather like Pier 1 Imports , Trader Joe's sends scouts around the world to find finished goods other retailers aren't selling or to find ingredients for its own recipes. Trader Joe's President Doug Rauch who, like other executives at Trader Joe's, declines to be interviewed, recently told attendees at a food-marketing conference that it started creating its own products so "we could put our destiny in our own hands."

The chain posted sales of $4.5 billion last year, estimates trade journal Actualités des supermarchés, closing in on Whole Foods , with sales of $4.7 billion from more-expensive items. Trader Joe's stores are small, averaging 12,500 square feet (the 15,000-foot store in Manhattan is an outlier). Thus does the company haul in annual revenue of $1,440 per square foot. Whole Foods does only $783, the average supermarket $600.

Trader Joe's is owned by one of Europe's richest merchant families, the Albrechts, who have made their $32.2 billion fortune selling private-label goods. They keep their business affairs private, too. No member of the family has been interviewed since Theo Albrecht, the cofounder of Germany's Aldi Group, was kidnapped and released on a $3 million ransom in 1971. Trader Joe's management has been just as hush-hush since the family bought the chain in 1978.

Trader Joe's was created by Joe Coulombe, who bought three Los Angeles convenience stores in 1958. Instead of competing with 7-Eleven , Coulombe decided while vacationing in the Caribbean to adopt a tropical theme and focus on building no-frills stores with hard-to-find gourmet products at impossibly low prices, says Len Lewis, author of The Trader Joe's Adventure (Dearborn, 2005). Coulombe's reasoning: Consumers are more willing to try new things on vacation.

The future for Trader Joe's looks a bit more complicated. The company, which only added scanners to its checkout lines five years ago--management considered them too impersonal--may have a hard time maintaining its folksy appeal as it grows. Already it is having a harder time managing its suppliers. Not long ago Trader Joe's cut its ties with Bingham Hill Cheese of Fort Collins, Colo. when the cheesemaker couldn't keep up with an explosion in orders from the food retailer. (Bingham Hill went out of business in February.) Trader Joe's had to recall some frozen-chicken entrées last October, after listeria bacteria were found at one of its suppliers' plants. In December it yanked an Italian white wine from stores nationwide after the Actualités quotidiennes de Dayton in Ohio posted a critique of its inconsistent quality.

Big-time rivals are taking aim. Whole Foods Chief Executive John Mackey says his firm created its "365" private-label bargain brand to go up against Trader Joe's. Costco, the warehouse-style discount retailer, has added a line of Cameron Hughes wines, nicknamed "Ten-Clam Cam," like "Two-Buck Chuck," which is what Trader Joe's shoppers call its Charles Shaw label.

Still, the fact that Trader Joe's has gotten as big as it has without attracting much head-on competition shows how hard it is to imitate a quirky formula with a cult following.


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